Pistes pour l’analyse et l’interprétation d’un tableau

 

Comment analyser un tableau et élaborer une interprétation ? La démarche qui vous est proposée ici est un exemple de préparation et non un plan à suivre dans votre présentation finale. Le but est de vous aider à collecter un maximum d’informations intéressantes (analyse) et de stimuler votre réflexion (interprétation). Quand vous aurez intégré à votre réflexion les éléments ainsi repérés (en sélectionnant les plus pertinents pour votre démonstration), vous pourrez construire votre propre explication ou votre propre présentation dans un ordre adapté à votre but et/ou à votre public.

 

Par C. R.

Publié le 16/11/2022

Le Prêteur et sa Femme (1514) de Quentin Metsys (huile sur panneau, 71 x 67 cm,  Musée du Louvre, Paris).

Dans la peinture flamande, l'abondance de détails (comme les personnages en arrière-plan dans l'autre pièce au fond à droite) et diverses astuces (comme le miroir convexe) stimulent l'analyse et la réflexion.

Photographie : domaine public, via Wikimedia Commons.

Situer l'œuvre

Qui ? Où ? Quand ? Quel titre ?

 

Quel est le titre de l'œuvre ?

A-t-il été donné par l'artiste ou bien imaginé par la suite ?

Ce titre a-t-il évolué et, dans ce cas, pourquoi a-t-il été changé ?

Qui est l’auteur, le peintre 

Y a-t-il une signature ?

Quelle est la date (et éventuellement le lieu) de création ?

Où l'œuvre se trouve-t-elle actuellement ?

 

 

Quoi ? Comment ? Quelle taille ?

 

Quelles sont les dimensions de l’œuvre (hauteur et largeur) ?

Quelles techniques ont été employées (exemple : peinture à l’huile, fresque, gravure...) ?

Su quel support (sur bois, sur toile...) ?

 

 

Pourquoi ?

 

Quelles sont, éventuellement, les circonstances de sa création et/ou de sa commande (nom du commanditaire, lieu prévu de destination de l’œuvre) par rapport...

à l’histoire en général ?

à l’histoire de l’art (mouvement artistique et/ou culturel) ?

à la vie de l’artiste ?

 

 

Analyser les caractéristiques générales et certains détails

Genre

 

Dans quel genre (portrait ; paysage ; peinture historique, mythologique, religieuse...) s’inscrit l’œuvre ?

 

 

Sujet

 

Quel est le sujet représenté ?

  • Quels sont les personnages ?
  • Quels indices permettent de les reconnaître ?
  • Quelle action est représentée ? (préciser éventuellement la source du peintre : Bible, mythologie grecque, etc. – pensez à vous aider d'ouvrages de référence)
  • Quels sont les éléments du décor ?

 

 

Personnages

 

Comment sont représentés les personnages ?

  • Expression du visage ?
  • Posture ou représentation de mouvements (choix de tel instant) ?
  • Exactitude anatomique ou non ? Pourquoi ?
  • Vêtements et accessoires ? S'agit-il d'attributs, autrement dit de symboles habituellement associés à un personnage, par exemple pour un dieu ou pour un héros mythologique ?
  • Hiérarchie ?

 

 

Paysage

 

Comment est représenté le paysage  ?

  • N’est-ce qu’un fond, un décor ?
  • Ou, au contraire, un élément important du tableau ?
  • Voire son sujet ou son genre ?

 

 

Composition

 

Comment est construite la composition et pour quels effets ?

  • Quel est le format :
    • portrait (format vertical), paysage (format horizontal), rond ?
    • petit ou grand ?
  • Comment est effectué le cadrage des personnages : plan large / rapproché... ?
  • Les personnages (ou d’autres éléments figurés) sont-ils entièrement dans le cadre ou débordent-ils ?
  • Qu'est-ce qui apparaît dans les différents plans (premier, second, arrière-plan) ?
  • Qu’est-ce qui est présenté ensemble ou séparé ? (regroupements)
  • Les lignes de force mises en évidence par les couleurs ou les volumes constituent-elles des formes géométriques identifiables ?
  • Comment s'organise la perspective (lignes de fuite) ?

 

 

Lumière

 

Comment la lumière est-elle utilisée, représentée ou présentée ?

  • De quelle direction vient la lumière (naturelle ou artificielle : bougie par exemple) ?
  • Est-elle naturelle ou artificielle (bougie par exemple) ?
  • Qu’est-ce qui est dans lalumière et qu'est-ce qui est dans l’ombre ?
  • Y a-t-il des effets de contraste ?
  • Quelle est l’atmosphère lumineuse ?  Chaleureuse ou froide ? Quel est l'effet général : réaliste ou non ?

 

 

Couleurs

 

Comment sont utilisées les couleurs ?

  • Couleurs chaudes et couleurs froides.
  • Répartition des couleurs.
  • Couleur(s) dominante(s).
  • Contraste ?
  • Harmonie ?

 

 

Facture (façon de peindre)

 

Que voit-on de la facture (de la façon de peindre, du style) ?

  • L’artiste semble-t-il privilégier le dessin (les formes) ou les couleurs ?
  • La technique particulière du peintre (sa façon unique de peindre) est-elle visible ?
  • Est-elle soignée ou expressive ?

 

 

Proposer une interprétation (étayée et prudente)

 

Au-delà de ces analyses (ou avant, peut-être), il s’agit aussi de noter vos réactions immédiates et subjectives, pour voir ensuite si elles ont un lien avec lesdites analyses.

 

Cela procède, par définition, d’une réaction spontanée.

 

Vous pouvez aussi réfléchir sous l’angle des questions suivantes :

  • Sur quels aspects l’artiste insiste-t-il ?
  • Quel est le caractère dominant de l’œuvre ?
  • Quel est l’effet produit sur le spectateur (notamment par les divers aspects de la composition) ?
  • Comment peut-on tenter d’interpréter cette œuvre ?
    • Que peut-elle signifier (sur le plan symbolique ou religieux ou philosophique, social, politique...) ?
    • L’artiste réinterprète-t-il sont sujet ?
    • L'œuvre peut-elle être mise en rapport avec son époque (un bouleversement dans la façon de voir le monde, la société ou l’être humain), avec un moment particulier dans la carrière de l’artiste (une problématique personnelle, dans sa vie privée ou surtout dans son évolution créative) voire avec de l'universel ?
  • Peut-on rapprocher cette œuvre d’autres œuvres (du même peintre ou d’autres), semblables ou différentes ?
  • Cette œuvre correspond-elle aux traditions iconographiques (la façon traditionnelle de représenter : choix des attributs, des couleurs, etc.) de son sujet (apparent ou caché) ou de ses personnages ?