Choisir des ouvrages de référence : dictionnaires spécialisés de français, usuels...

 

Vous trouverez ci-dessous quelques quelques conseils pour choisir certains dictionnaires spécialisés et d'autres usuels dont vous pourriez avoir besoin pour trouver le mot juste, vérifier une conjugaison, connaître l'histoire d'un mot, commencer à étudier la grammaire ou la littérature, découvrir les sciences du langage ou d'autres sciences humaines...

 

Par C. R.

Publié le 06/06/2021

Modifié le 07/06/2021

Un dictionnaire en ligne (gratuit) de référence pour le français actuel :

 

Page "Lexicographie" du Dictionnaire en ligne du CNRTL

 

Complet (et peut-être trop complexe pour certaines utilisations ou certaines personnes), il propose les principales informations nécessaires sur un mot : sens classés avec de nombreux exemples d'expressions et de phrases (onglet "lexicographie"), conjugaison des verbes (onglet "morphologie"), premiers emplois du mot (onglet "étymologie"), synonymes, etc.

 

 

 

Un dictionnaire de référence pour la maison :

 

Le Petit Robert de la langue française en version bimédia ou le même mais sans carte d'activation

 

Si vous voulez savoir pourquoi le Le Petit Robert est beaucoup plus riche et utile que le Petit Larousse pour (bien) lire et (bien) écrire, je vous propose de lire mon article comparatif détaillé.

 

Une version gratuite en ligne existe mais elle est forcément limitée par rapport aux versions payantes (papier et en ligne).

 

 

 

Des dictionnaires du français d'autrefois en ligne :

 

→ Dictionnaire de la langue française par É. Littré en ligne (pour la langue du XIXe siècle)

 

→ Dictionnaire du Moyen Français (1330-1500) en ligne (pour la langue du XIVe au XVe siècle)

 

  

 

Des dictionnaires analogiques 

 

→ Dictionnaire analogique Larousse (des collections thématiques de mots bien classés )

 

→ Page "Synonymie" du Dictionnaire en ligne du CNRTL (il s'agit en réalitéde renvois analogiques à des termes voisins)

 

L'intérêt de ce type de dictionnaire est de présenter des collections thématiques de mots bien classés, où l'on finit toujours par trouver le mot juste : celui qu'on cherche... ou un meilleur : plus précis ou plus adapté, grâce aux suggestions de la liste et à la comparaison rendue possible. L'avantage d'un tel dictionnaire est de pouvoir compléter sa palette de mots sur un sujet donné pour pouvoir enrichir le texte qu'on écrit et préciser sa pensée.

 

Il existe bien sûr aussi des dictionnaires de synonymes mais... les vrais synonymes n'existent pas : si deux termes avaient strictement le même sens et le même usage, l'un des deux aurait vite disparu) , afin de comparer les sens (adapté ? connoté ?...) , les effets, le registre, etc. Les langues adoptent naturellement un principe d'économie : quand deux mots ont des significations trop proches, l'un deux disparaît ou bien chacun d'eux se spécialise dans un usage qui se différencie de plus en plus nettement de celui de l'autre mot.

 

 

 

Un dictionnaire de l'histoire des mots français (significations et utilisations) : 

 

→ Dictionnaire historique de la langue française (coffret en trois volumes) sous la direction d'Alain Rey (Le Robert)

 

→ Dictionnaire d'étymologie du français de Jacqueline Picoche (Le Robert)

 

 

 

Des ouvrages sur l'histoire de la langue française pour comprendre la complexité de l'identité linguistique réelle (très loin des idées toutes faites) :

 

→ Histoire de la langue française de Laurence Hélix (Ellipses)

 

→ L'amour du français, contre les puristes et autres censeurs de la langue d'Alain Rey (Denoël) disponible aussi en version « Poche » 

 

 

 

 Un manuel d'orthographe :

 

→ Bescherelle - L'Orthographe pour tous de Serge Kannas (Hatier)

 

 

 

Des répertoires de conjugaisons :

 

→ Bescherelle - La conjugaison pour tous (Hatier)

 

→ Page "Morphologie" du Dictionnaire en ligne du CNTRL 

 

 

 

Un traité de la grammaire d'usage, pour écrire de façon plus correcte et plus consciente :

 

→ Le Bon usage de Maurice Grevisse et André Goosse (De Boeck - Duculot)

 

 

 

Des grammaires pour des apprenants de français langue étrangère (F.L.E.) (locuteurs allophones) :

 

→ Nouvelle Grammaire du français. Cours de civilisation française de la Sorbonne d'Y. Delatour et al. (Hachette Français langue étrangère) : une présentation sérieuse et un classement clair des principales questions de grammaire, dans une perspective traditionnelle

 

→ Grammaire utile du français d'Évelyne Bérard et Christian Lavenne (Hatier / Didier) : une démarche radicalement différente, partant des situations de communication et agrémenté de dessins humoristiques

 

 

 

Des ouvrages dédiés à la préparation des épreuves de grammaire des concours (CAPES et à l'agrégation de Lettres) ou à l'approfondissement de diverses questions de grammaire :

 

→ Grammaire du français de D. Denis et A. Sancier-Chateau (Livre de poche)

 

→ Grammaire méthodique du français de M. Riegel, J.-C. Pellat, R. Rioul (PUF)

 

→ Questions de grammaire pour les concours de F. Calas et N. Rossi-Gensane (Ellipses) 

 

→ La grammaire (tome 1) de J. Gardes-Tamine (Armand Colin)

 

→ La grammaire (tome 2) de J. Gardes-Tamine (Armand Colin)

 

 

 

Des lexiques pour les termes d'analyse littéraire :

 

→ Lexique des termes littéraires sous la direction de Michel Jarrety (Livre de poche)

 

→ Gradus. Les procédés littéraires de Bernard Dupriez (10/18)

 

  

 

Un manuel pour apprendre à faire une dissertation :

 

→ La Dissertation littéraire d'Hélène Merlin-Kajman (Le Seuil)

 

  

 

Un essai sur la littérature, sur sa lecture et sur son enseignement : 

 

La littérature en péril de Tzvetan Todorov (Flammarion) disponible aussi en version « Poche »

  

 

 

Des présentations générales des diverses sciences du langage :

 

→ Nouveau Dictionnaire encyclopédique des sciences du langage par Oswald Ducrot et Jean-Marie Schaeffer (Le Seuil)

 

 

→ Le Langage : nature, histoire et usage (les théories linguistiques, les débats, les origines, les enjeux) coordonné par Jean-François Dortier (Éditions Sciences Humaines)

  

 

 

Des références pour l'antiquité :

 

Guide romain antique présenté par Georges Hacquard (Hachette)

 

Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine de Pierre Grimal (PUF)

 

L'Univers, les dieux, les hommes de Jean-Pierre Vernant (Le Seuil), disponible aussi en version « Poche » 

 

 

 

Des repères pour les notions religieuses :

 

Dictionnaire culturel de la Bible par Danielle Fouilloux, Anne langlois et al. (Perrin)

 

La Civilisation islamique par Joseph Burlot (Hachette) 

 

 

 

Un dictionnaire d'histoire de l'art :

 

→ Encyclopédie de l'art sous la direction de Lucio Felici (Garzanti, « La Pochothèque ») 

 

 

 

Une présentation synoptique des sciences humaines :

 

→ Dictionnaires des sciences humaines sous la direction de Jean-François Dortier (Éditions Sciences Humaines)

 

Une histoire des sciences humaines sous la direction de Jean-François Dortier (Éditions Sciences Humaines)

 

La bibliothèque idéale des sciences humaines sous la direction de Martine Fournier (Éditions Sciences Humaines)

 

 

 

J'ai fait le choix de ne pas indiquer la date d'édition. La plus récente est généralement la meilleure mais une ancienne édition d'occasion peut aussi convenir au besoin.

 

S'il s'agit d'un ouvrage consacré à l'orthographe, il vaut quand même mieux prendre une édition postérieure à 1990 pour qu'elle ait pu intégrer la dernière réforme orthographique importante.